První etapa

Od 6. do 15. července se jela 600 námořních mil dlouhá první etapa letošního závodu školních plachetnic Tall Ships Races 2015 z Belfastu do Ålesundu, které se zúčastnila i absolutní vítězka předloňského ročníku, česká briga La Grace.

Startovní pole tvořilo 36 lodí, rozdělených do čtyř tříd: Ve třídách C a D startují minimálně 30 stop dlouhé moderní plachetnice bez a se spinakrem, třídu B tvoří lodě s tradičním oplachtěním a  třída A je určena pro plachetnice s obdélníkovými plachtami a lodě delší než 40 metrů. V této třídě se závodu zúčastnilo 15 plachetnic, mezi nimi i La Grace.

Již v sobotu La Grace získala po kontrole záchranného a bezpečnostního vybavení na kapitánské poradě v Belfastu ocenění za nejlépe připravenou loď v závodě, což je vzhledem k přísnosti závodní komise veliká pocta.
Závod odstartoval v pondělí 6. července 2015 ve 12:00 UTC a v silném větru, ve kterém pod plnými plachtami dosahovala rychlosti až 10 uzlů, se La Grace okamžitě usadila na prvním místě průběžného pořadí v korigovaném čase a stále zvyšovala svůj náskok.
Protože nad Atlantikem meteorologové předpovídali severovýchodní vichřici, zvolil její kapitán Pepa Dvorský trasu klidnějším mořem mezi skotským pobřežím a souostrovím Vnější Hebridy, kterou použily i všechny plachetnice v nižších třídách, pouze deset největších lodí zamířilo na volný oceán.