Pierwszy etap

W pierwszym etapie tegorocznych regat żaglowców szkolnych Tall Ships Races 2015 trzeba było w okresie od 6 do 15 czerwca pokonać odcinek o długości 600 mil morskich wiodący z Belfastu do Alesundu. Udział w nim wziął także absolutny zwycięzca regat z 2013 r. – czeski bryg La Grace.

Pole startowe liczyło 36 łodzi żaglowych podzielonych na cztery klasy. W klasach C i D biorą udział jachty morskie z i bez spinakera osiągające długości minimalnie 30 stóp. Do klasy B zaliczają się żaglowce średniej wielkości o tradycyjnym ożaglowaniu i klasa A została przeznaczona dla największych żaglowców o długości powyżej 40 m. W tej klasie w regatach wzięło udział 15 żaglowców, wśród nich La Grace.

Już w sobotę po kontroli środków bezpieczeństwa i wyposażenia ratunkowego podczas obrad kapitańskich w Belfaście La Grace zdobyła nagrodę za najlepiej przygotowany żaglowiec do regat. Biorąc pod uwagę restrykcyjną komisję regatową było to niezłe osiągnięcie.

Regaty wystartowały w poniedziałek 6 lipca 2015 r. o g. 12.00 UTC podczas silnego wiatru, dzięki któremu La Grace pod pełnymi żaglami osiągała prędkości nawet 10 węzłów zajmując od razu prowadzenie w czasie skorygowanym, które nadal zwiększała.

Meteorologowie zapowiadali nad Atlantykiem północno-wschodni sztorm, kapitan La Grace Pepa Dvorský obrał więc kurs na spokojniejsze morze pomiędzy szkockim wybrzeżem i archipelagiem Hebrydów Zewnętrznych, który obrały też wszystkie łodzie żaglowe w niższych klasach. Tylko dziesięć największych żaglowców obrało kurs na otwarty ocean.