Augustin Heřman

 

1605 – 1686 r. (czechoamerykanin, emigrant, handlowiec i polityk).

Z Czech wyjechał wraz z pobiałogórskimi emigrantami i osiedlił się najpierw w Holandii. Pierwsza wzmianka o nim z terenów Ameryki pochodzi z 1633 r., kiedy w imieniu Kompanii Zachodnioindyjskiej negocjował z Indianami odkupienie ziemi w pobliżu dzisiejszej Filadelfii. Najwyraźniej żył w Nowym Amsterdamie (Nowym Jorku) już od 1643 r., gdzie posiadał trzy nieruchomości i gdzie wypracował sobie znakomitą pozycję społeczną. Został członkiem najwyższej Rady gubernatora Petera Stuyvesanta, tzw. Rady Dziewięciu. Jako jeden z pierwszych zajął się uprawą indygowca na Manhattanie oraz jego handlem. Palacze będą zadowoleni, ponieważ należał do pionierów handlu tytoniem, który wraz z indygowcem wywoził przez ocean do Europy. Jako pierwszy zajął się uprawą tytoniu w Wirginii. Ale gubernator to gubernator i dlatego papierosy później otrzymały nazwę Stuyvesant zamiast Heřman! Oprócz tego był też czynnym handlarzem i korsarzem w obszarze Karaibskim (znana jest np. jego podróż w 1659 r. do Curacao).

Zasłynął natomiast przede wszystkim jako wybitny kartograf. Na zlecenie Cecila Calverta - Lorda Baltimore, około 1670 r. stworzył pierwszą niezwykle dokładną mapę Wirginii i Marylandu. Do mapy dodał też swój wizerunek, koło którego umieścił dumnie i patriotycznie wygrawerowane swoje nazwisko: "Augustine Herrman Bohemian". Mapa podobno była na tyle wysokiej jakości, że jeszcze 70 lat po jej wydrukowaniu w 1673 r. była uważana za najbardziej dokładną mapę tego terenu. Doceniał ją nawet George Washington – pierwotnie też kartograf. Za stworzenie mapy otrzymał obszerne tereny w Maryland (30 000 akrów) i prawo do używania tytułu Lorda. Swoje ziemie nazwał „Czeska Posiadłość” – Bohemian Manor i zbudował na nich duży dom. Posiadłość Bohemian Manor stopniowo stawała się miastem, któremu w 1839 r. zmieniono nazwę na Chesapeake City. To miało miejsce w okresie budowy Kanału Chesapeake i Delaware, który również został zaprojektowany przez Augustina Heřmana.

Okazało się, że jeden w ogóle z pierwszych rysunków Nowego Jorku z 1650 r., który został odkryty dopiero w 1992 r. przez pracowników Austriackiej Biblioteki Narodowej w Wiedniu, jest również autorstwa Heřmana. Zmarł 11 listopada 1686 r.

Życie morskie Heřmana było związane przede wszystkich z jego żaglowcem „La Grace” („Powabna”). To właśnie ona towarzyszyła mu w jego wyprawach handlowych dookoła Europy, Ameryki oraz po wyspach Morza Karaibskiego. La Grace była najsłynniejszym żaglowcem korsarskim we wczesnym okresie kolonizacji Ameryki. Co roku wypływała na wody Morza Karaibskiego, gdzie z aprobatą gubernatora napadała na wrogie żaglowce. La Grace zasłynęła m.in. ze zwycięstwa nad dwoma hiszpańskimi barkami załadowanymi cukrem, tytoniem oraz winem przy wybrzeżach Gwatemali. W archiwach niestety zachowały się raczej dane księgowe dotyczące podatków z łupów odprowadzanych corocznie gubernatorowi. Jej dokładny wygląd zostaje więc nieznany.